Temperatura

Durante mi trabajo como Tecnico Informático llegan a mis manos muchos PCs cuyos dueños no quieren o no saben cómo mantener su ordenador en optimas condiciones. La mayoria de la gente no ve la importancia de que un ordenador refrigere bien y a muchos les parece absurdo.

Aunque se han tomado PCs para la ilustracion, debido a que en este pais apenas se conoce la manzana, todo esto es igualmente aplicable a Macintosh. Aun más cuando las diferencias de hardware, hoy en dia, son minimas.

Sintomas

  • El equipo se apaga de repente, sobretodo mientras juego.
  • El equipo funciona mal, va muy lento.
  • El ventilador hace mucho ruido, como si girara más rapido que cuando lo compre.
  • El ventilador hace un ruido extraño.

Estos sintomas son tipicos en equipos con micros Intel ya que éstos incorporan una funcion que ralentiza el procesador para evitar daños y si la temperatura excede del umbral marcado para cada modelo, el micro corta la corriente y apaga el PC. En los micros AMD no pasa esto y siguen funcionando a pleno rendimiento hasta que se queman. Por ello, los dueños de ordenadores AMD deben estar mas atentos a este problema.

Causas

  • El disipador del micro no refrigera bien. Esto normalmente es debido a que el polvo del ambiente se va depositando entre el ventilador y el disipador y acaba formando una capa en ocasiones de varios milimetros evitando el paso de aire por las ranuras del disipador y resultando en un aumento de temperatura del micro.
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  • Problemas con el ventilador, sobretodo si hace un ruido extraño. Despues de un tiempo los rodamientos de los ventiladores se deterioran y dejan de hacer bien su funcion, lo que produce que el ventilador gire mas despacio. En placas bases modernas que controlan la velocidad del ventilador en funcion de la temperatura, ocurrira que el ventilador gire aun mas deprisa, por lo que el ruido puede llegar a ser insoportable. Tambien puede ocurrir que el motor electrico del ventilador se haya quemado y no gire en absoluto. En este ultimo caso no es facil darse cuenta, sobretodo en ordenadores modernos que apenas hacen ruido.
  • Los orificios de ventilacion y/o ventiladores de la carcasa estan llenos de polvo. Cuando esto ocurre, es posible (aunque no muy probable) que el disipador este mas o menos limpio pero que no haya un flujo de aire dentro de la carcasa. Tan importante es que el disipador del micro haga su funcion como que el aire que hay dentro de la caja sea fresco, en vez de recalentado por la propia accion del disipador.
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Hoy en dia los procesadores de multiples nucleos han hecho que este problema sea mucho menor, pero todavia recordamos esos P4 Prescott y esos Athlon llevando disipadores enormes con sistemas Heat-Pipe y ventiladores de 12 cms.

Prevencion

Como casi todo en este mundo es mejor prevenir el problema que tener que llevar el PC al servicio tecnico. Con estos consejos conseguiremos tener que preocuparnos un poco menos del ordenador.

  • La carcasa del ordenador no es la pieza menos importante. Elegir una carcasa que incluya al menos un ventilador es una buena opcion. Si la caja incluye la fuente de alimentacion seria recomendable conocer si ésta incorpora un ventilador de 12cms en la parte inferior. La fuente de alimentacion queda justo encima del micro, si lleva un ventilador incorporado nos eliminara una gran parte del aire caliente alrededor del micro.
  • El suelo esta lleno de polvo. Siempre. Da igual si es la Moncloa o una chabola. Si el ordenador esta encima de una mesa o un mueble, incluso en uno de esos carritos con ruedas (los odio a muerte), el ordenador tendra mucho menos polvo en su interior. Los frontales de la carcasas suelen tener orificios en la parte inferior, es decir que principalmente el aire entra por debajo del ordenador.
  • Los muebles que incluyen huecos donde poner la CPU tampoco son una buena idea (menos aun los que el hueco es ciego, con una pared en el fondo). El ordenador debe tener el perimetro libre, ya que el polvo se deposita mas facilmente si tiene una pared a escasos centimetros.
  • Una vez al año, puedes desatornillar la tapa de la carcasa y comprobar cuanto polvo hay dentro. Si el polvo depositado forma una capa mas o menos uniforme en las tarjetas (si tienes alguna pinchada) o en el suelo, es necesario eliminarlo. Realiza esta tarea de observacion con el ordenador apagado o podrias causar daños al equipo.

ATENCION: No limpies tu ordenador a no ser que sepas lo que estas haciendo. Dentro del equipo hay zonas fragiles y podrias dañar tu ordenador. Ve a tu establecimiento de confianza y pideles que lo hagan ellos. Deja que los profesionales hagan su trabajo.

Como apendice acerca del polvo solo recordare que está compuesto de particulas que pueden conducir la corriente electrica, asi que el polvo es un enemigo por partida doble.

Observacion de la temperatura

Hay multiples maneras de saber si nuestro ordenador sufre este problema sin tener que llevarlo a un servicio tecnico. Hay muchos programas para leer la temperatura de los sensores que se incluyen en la mayoria de placas base, sobretodo las modernas. lm-sensors para Linux o Everest para Windows son ejemplos de este tipo de programas. Pero en realidad no son necesarios, desde la Bios de la placa base podremos ver si el equipo tiene un problema de temperatura o no.

En la mayoria de Bios modernas existe un apartado llamado Hardware Monitor donde podemos ver la temperatura del micro y normalmente tambien las revoluciones de los ventiladores. Cuando entramos en ese apartado la Bios realiza un stress test al micro, poniendolo al 100%, por lo que si esperamos alrededor de 1 hora podremos ver la temperatura maxima que puede llegar a alcanzar. Conviene que las tapas del ordenador esten cerradas para comprobar si la ventilacion es efectiva.

Accede a la Bios de la placa pulsando F2 o SUPR durante el arranque del ordenador (F10 para equipos HP/Compaq), luego muevete con el cursor del teclado hasta Hardware Monitor (en ocasiones aparece como PC Health Status).

Como orientacion, por encima de 70ºC de temperatura maxima, estaremos en zona de riesgo. Entre 50/60ºC lo consideraremos fresco.

Portatiles

Los ordenadores portatiles son mas propensos a tener este tipo de problemas, sus disipadores son mas pequeños y estrechos asi como los ventiladores.

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Los fabricantes suelen preferir que el ordenador haga un poco menos de ruido a que ventile un poco mas. Por ello hay que comprobar que el ordenador esta bien refrigerado poniendo la mano en los respiraderos de la carcasa y notando que exista flujo de aire.

Los portatiles suelen apagar el ventilador cuando no es necesario, asi que no hay que alarmarse en el caso de que no salga aire, habra que esperar a que se caliente un poco. Tampoco debemos alarmarnos si el aire que sale es muy caliente, ya que lo normal es que, cuando apaga el ventilador, el aire caliente va ocupando la carcasa y cuando el ventilador lo expulsa esta recalentado.

La pasta termica

La pasta termica es un compuesto de silicona y oxidos de metal que se extiende por la superficie del micro para mejorar el contacto entre el micro y el disipador favoreciendo el paso del calor desde el primero al segundo.

En muchos disipadores la pasta ya viene puesta en la base del mismo, pero si somos nosotros quienes vamos a desmontar el disipador para limpiarlo, deberemos retirar la pasta vieja (normalmente aparecera reseca y cuarteada) y aplicar una finisima capa de pasta termica nueva, depositando un poco sobre el micro y luego extendiendola con un trozo de papel. El exceso debe ser retirado. Para hacernos una idea es como pintar una pared, ponerle un kilo de pintura no dara buenos resultados.

ATENCION: En placas base con socket 478 (P4) o 754/939 (Athlon) es habitual que la pasta quede pegada al disipador y, al estirar del mismo, arranquemos el micro del socket junto con el disipador. Esto es algo inevitable debido al diseño de los sockets. Si esta pegado habra que ser cuidadoso y estirar en vertical o podemos dañar las patillas del micro. ¡No usar nunca un destornillador para hacer palanca! Recomiendo encarecidamente que no se realice si no se ha hecho antes junto con alguien que sepa lo que hace.

Es muy importante romper con la idea de que cuanto más pasta termica mejor refrigera, ya que el indice de conductividad termica de la pasta es menor que la del aluminio o el cobre de los disipadores, por lo que crear una capa “gruesa” lo unico que hara es perjudicar el paso de calor. Su funcion es la de rellenar los huecos microscopicos que hay entre el micro y el disipador, ya que si no estuviera, se rellenarian con aire y éste transporta el calor peor que la pasta. Igual de importante es usarla como no pasarse de cantidad.

3 comentarios sobre “Temperatura

  1. Felicidades por el artículo,

    recuerdo de cuando ( hace mucho tiempo en una galaxia muy muy lejana…) trabajaba de informatico y a veces estaba en el servicio tecnico la de chorradas que la gente tiene por creencia cierta.

    Lo de la pasta termica, es supremo. ojalá entendieran la verdadera funcion de la misma muchos “tecnicos” que conozco…

    ^_^

  2. Gracias :)

    La verdad es que en un servicio tecnico se ven cosas muy raras… Hace dos dias tuvimos que decirle a un señor que para leer el CD-Rom no era suficiente con ponerlo en la bandeja del lector, sino que tambien tenia que darle al boton para que se cerrara la bandeja… en fin…

  3. vaya, esto es genial! por fin, me has ayudado mas de lo que mi “técnico” haría en mi casa frente a mi pc, yo uso un procesador amd, y mi pc se apaga cuando uso muchos programas que consumen ram por encima de los 800mb y por encima del 70% del procesador, te agregare a mi blogroll, tu blog es muy interesante, FELICIDADES! ya estas en mis favoritos =)

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